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最新消息:Pier 1宣布破产

时间 : 2020-06-24 13:29:29来源 : 今日家具

抚仙湖广龙小镇样板间

作为一家全渠道零售商,Pier 1 以销售进口家具、家居装饰品和其他特色家具为主要业务。

除了国内来源,该公司还从越南、马来西亚、中国、菲律宾、印度和印度尼西亚等亚洲国家进口商品。

公司总部位于德克萨斯州沃思堡,在美国约有950家商店,在加拿大有80多家商店,此外还在电商平台开展业务。

01

起家:嬉皮士美学的大本营

1962年,第一家Pier 1商店在加利福尼亚州圣马特奥开业,那是旧金山和圣何塞之间的海湾地区。

在湾区以科技领域的少数亿万富翁而闻名之前,旧金山是面向程序员和UX设计师的高端住宅社区,这里充满了艺术、新兴的音乐界和青年文化。

旧金山、伯克利和蒙特雷等附近城镇成为了嬉皮运动的圣地。

而且,如果你想买到嬉皮士联谊派对上穿戴的珠子、头饰以及合适的配件,以便在海特-阿什伯里区(Haight-Ashbury,嬉皮士圣地) 装点甲壳虫车或扮成摇摆单身汉,就必须去实体店购买,那时可没有Etsy、eBay等电商平台。

而Pier 1出售爱心挂珠、熏香、雨披和其他嬉皮士标志物。

但是,它不仅仅是一家销售嬉皮商品的商店而已:创始人查尔斯·坦迪(Charles Tandy)和路德·亨德森(Luther Henderson)最初将其命名为Cost Plus。

这名字听起来不熟悉,不过如果喜欢计算机和收音机的话会知道坦迪公司(Tandy Corporation),Cost Plus就是它的前身。坦迪公司后来成为Radio Shack,这是美国零售业另一个衰落的巨人。

Cost Plus曾是一家藤制家具批发商店,店老板遇到信贷问题,专门开设了一家折扣直销店降价促销以摆脱高利贷。

他的成功和才华给坦迪留下了深刻的印象,所以坦迪为他提供了一笔贷款以开设同名的分店。

坦迪建立了一条供应链,利用美元稳定的优势从墨西哥、印度和泰国进口产品,很快又将业务扩展到其他60个国家。

这些纺织品、家居用品和藤制家具的加价空间很大,即使促销仍可以获利。此时刚好遇上了婴儿潮的爆发,他们年轻时就搬出父母的家并装修自己的第一套或第二套住房,并且手头有钱可花。

Pier 1的特色在于可以一次性买到多种商品,而不拘束于某个特定的品类,例如家具、餐具或特定类型的家居装饰品。

当时的Crate&Barrel从欧洲直接进口优质商品,并仿制了法国商店的主题性而非实用性,而Pier 1则专注于嬉皮士装饰,并发现了诸如迷你盔甲,声称含猫王头发的玻璃镇纸,以及使熔岩灯、迷幻放克(Funky)的大量蓝色、橄榄色和棕色的吹制玻璃之类的东西,赚到不少回头客。

02

踏着进口商品的浪潮,Pier 1正式诞生

1966年,Pier 1的商店数量发展到了16家,由于他们的产品新奇有创意,一上架很快就售罄。

公司在德克萨斯州的沃思堡(Fort Worth)成立了公司总部。

在当时,如果要建立一个庞大的公司,在德克萨斯州比在加利福尼亚州还便宜,当时的硅谷(位于加利福尼亚州)还在生产硅。

创始人查尔斯·坦迪迅速发展了公司,但很快就被快速成长起来的Radio Shack所并购。

另一位创始人亨德森为了加速发展,吸引了30位新投资者加入,公司的名称也从此更改为Pier 1 Imports。

这可能是对公司起源地旧金山的致敬,同时也反映了它的大多数商品是如何进口的。

到1969年,Pier 1拥有了42家门店。当时人们对新奇的进口商品需求猛增,门店销售迅速增长。

公司持续发展,1972年在纽约证券交易所上市。当时公司的门店数量已经达到123家,包括在澳大利亚、英国以及西欧的商店。

婴儿潮一代人数众多,在这个艰难的新十年中Pier 1仍然很受欢迎。

他们频繁地搬家,并寻找异国情调的装饰。1973年,该公司的总销售额为6800万美元——这个数字相当于2020年的将近4.97亿美元!

03

金融动荡、资本注入和正在长大的婴儿潮一代

那些导致Pier 1迅速崛起的因素,正在成为他们的麻烦——汇率变动和通货膨胀,逐渐抵消了他们的主要竞争优势。原本成本极低的进口商品,现在变得昂贵了。

此外,百货商店和竞争激烈的家居店现在也进口许多相同的商品。

自认为是“革命者”的婴儿潮一代如今有了体面的工作,开始喜欢主流精致的产品。

而Pier 1 没有跟上他们的脚步:他们要么去关注更加年轻的X世代,但他们还没有到为第一个家装修的时候;要么去想办法维护他们原有的那些客户群。

不过,此时的Pier 1因为有着上市公司的光环,手里有大把投资者给予他们的现金,于是开始花费大量资金开设大量各式各样的商店——地毯商店、艺术品商店、打折促销店、纺织品商店等等,并大肆促销。

这些尝试大多数被证明完全失败,而他们核心零售店无法复制1960年代后期的吸引力,不过他们依然还有大概300家商店。1979年,Pier1与一家投资公司合并,以增加资本。

此举在当时对于大多数商店而言可能不是一个选择,但请记住,有一群善于资本运作的兄弟。

罗伯特·坎普(Robert Camp)在加拿大管理着Pier 1连锁店,他加入了董事会,并根据他的零售专业知识彻底改变了公司的运营方式。

到了80年代,各种折扣店开始出现,那些利润较低的店关门了,门店的位置成为关键。而坎普的策略正是该公司重新走上正轨并恢复昔日辉煌所需要的。

然而当一家大型控股公司Intermark购买了Pier 1的大部分股权,并聘请了Wickes Furniture公司的前总裁克拉克·约翰逊(Clark Johnson)时,坎普的出局就在意料之中了。

虽然Pier 1并没有遭遇私有股权经常带来的毁灭性结果,实际的结果则是,私募公司把即将扭亏为盈的公司扼杀在了摇篮中。

04

90年代的重组和繁荣:

扩店、提价、重塑品牌

新的家具连锁店管理巨星克拉克·约翰逊(Clark Johnson)抓住机会,开始清理Pier 1。

有趣的是,他所停终止邮购部门每年亏损数百万美元。而相比之下,朗科(Ronco)数十年来在家电市场通过邮购平台取得了成功。

在约翰逊的主导下,子公司被出售,关闭了低绩效商店,翻新了折扣店,雇用了新的经理,升级了技术和营销基础设施。

最重要的是,公司决定将更多的精力放在客户身上,即专注于忠诚度。他记得庞大的嬉皮队伍是如何让Pier 1成功的,然而当嬉皮士转身成为华尔街的交易员,曾经光顾的商店却不再符合他们的需求。

因此,约翰逊对美国房屋进行了广泛研究。这些长大的婴儿潮一代们是如何购买和使用休闲家具的?是什么让他们在购物时玩得开心?

这项研究具有开创性,因为它揭示了有关其目标客户群先前未知的数据,并将其用作Pier 1一系列公关活动的依据——Pier 1要将自己重新定义为那些曾经是嬉皮士,如今已经成为雅皮士( yuppie)人群专属的高级品牌。

该研究发现,有86%的消费者会装饰自己的房屋(而不是搬进去之后就随便使用),还有57%的消费者认为,自己住的房屋比他们小时候的房屋好。

这为Pier 1带来了很多关注。约翰逊(Johnson)认为这个调研足以支持一轮激进的扩张,他们开始疯狂地开店。

到1989,公司已有550多家分店。与此同时,产品的平均价格也比80年代初期翻了三倍。

1988年,Pier 1引入了贵宾客户卡制度。商店信用卡的历史可以追溯到1900年代初的百货公司和石油公司,因此这并不是一个全新的想法。

随后,Pier 1的销售额猛增至5.17亿美元,纯利润2.1亿美元。

凭借强大的实力,约翰逊设想通过1000多家商店和1000万客户,将销售额扩大到10亿美元以上。

然而,当零售行业开始激烈的竞争,经历了迅速的暴利之后,这架喷气式飞机将不得不降温,重点从增长转移到保持运营稳定。

05

在新千年的狂奔中,失去方向

还记得那句格言吗——私募股权总是毁了一切。最初挽救了Pier 1的大型控股公司Intermark在1991年经济衰退期间被彻底碾碎,股价暴跌。

他们出售了Pier 1然后宣布破产,并在1993年以Triton Group公司的名义复活。

这给Pier 1带来了沉重的债务,90年代初零售增长并不那么火爆。随着80年代中期的衰退,许多人失去了工作,然后是北美自由贸易协定(NAFTA)。营销团队想把Pier 1重新定位为一个“发现新鲜事物”的地方。

好在Pier 1度过了这个动荡时期。1994年,公司销售额猛增,约翰逊重新审视了他雄心勃勃的增长计划,关闭了不盈利的门店,同时新开设了48家门店,重点在沿海地区、俄亥俄州和得克萨斯州。

然而在90年代中期,又一家金融公司将事情搞砸了,造成数百万美元的交易损失,导致首席财务官法律诉讼。

家具和厨房用品被证明是Pier 1的新舵手,纺织品仅占13%左右,这与它们的起源形成了鲜明的对比。

礼品和新奇产品构成了销售来源的剩余部分,约翰逊推出了一种新的门店概念——墨西哥的西尔斯(Sears)和国际供应链,从而在英国开设了新的门店。与竞争对手相比,约翰逊也更重视客户体验。

品牌变得更加高端,恰好此时经济迅速进入互联网热潮,得益于Pier 1 的商店信用卡销售,约翰逊在退休前于1998年实现了超过10亿美元的收入目标。

但是在这个美丽的新世界里,情况会是怎样的呢?虽然Pier 1巩固了他们的形象——大学毕业获得第一份好工作的X世代在这里可以买到花哨的新酒杯,但突然间,他们不再是高档市场上唯一的玩家。

Crate&Barrel的起步正是第一代婴儿潮开始装修房子时,不过他们更有品味和抱负。Pottery Barn也崛起了,第一批电商从业者开始在自己的网站上销售家居用品。Big Lots,、Value City和Marshall’s等拥有海量产品的折扣连锁店也带来了激烈的竞争。

于是,Pier 1开始了“用感觉来享受”(Get In Touch With Your Sensations)的营销活动以重塑品牌,并聘请柯斯蒂·艾利(Kirstie Alley)作为代言人。(Kirstie Alley,女电影演员,八十年代美国最受欢迎的电视系列片之一《星空奇遇》的主要演员)。

第1000家Pier 1商店于2003年在芝加哥开业,但时机再糟不过了。商店一直在努力清理库存,一流的客户体验很快就消散了,商店内部糟糕混乱。

由于新玩家以及网络购物的兴起,最初所追求的激进扩张策略已经不再可行。上千种产品被放到网上销售,虽然销量微不足道,却释放了一个极为关键的信号。

在世纪之交,许多品牌向年轻的X世代和更年轻的千禧一代推销新奇产品,这是一种令人兴奋的迎合。

而一旦2008年的大衰退在未来几年里让数百万千禧一代陷入困境,Pier 1就会发现自己处于一个奇怪的境地。

X世代的消费者精通互联网,有更多的选择,千禧一代们也不再像前几代人那样购买家居用品和新家具——当房租是收入的三倍,和六个室友同住或者和父母挤在一起的时候,这是行不通的。

如果说电子商务在2003年看起来像是一个微小而遥远的威胁,那在经济衰退之后则是不可避免的。

千禧一代更喜欢宜家,它提供迷宫般的商店体验或在完整的商品目录。Wayfair和West Elm等公司的崛起也将Pier 1推向了更远的地方,Pier 1平淡的产品和铺天盖地的店铺布局对千禧一代毫无吸引力。

Pier 1也曾试图转向在线销售,但他们很快发现自己遇到了“冰山”并陷入困境。最后找到的救生艇,就是走向了破产法庭。

06

属于Pier 1时代的结束

他们一直撑到了2020年2月,当时他们的破产申请已提交。当时只有一个月的期限找到买家——恰好在世卫组织宣布COVID-19成为大流行之时,这可能给了他们足够的时间进行重组。

或许他们还会找到另一家私募公司,并再次让公司陷入困境,但至少这次先让他们摆脱困境。不过,这次这次不行了。

Pier 1原计划将其商店数量减少一半,但现在所有商店都将关闭。疫情不仅剧烈打击了零售商店,数百万人也失去了工作:

据估计,42%的工作没有恢复,美国的失业率超过了大萧条,五分之一的小企业担心他们将不得不永久关闭。

今天的经济已经不似当年——那时无论是在宜家、Wayfair或亚马逊,600美元一张的沙发可以很轻松地卖出。

如今,人们一直在艰难地寻找食物和筹集房租,人们在不安全的情况下并不会涌向Pier 1网站购买新的玻璃器皿、古怪的篮子或节日派对装饰品。

尽管私募公司经常搞砸一切,不过Pier 1曾经并没有因此而消亡,反而做出了许多重大转变,并成为一家价值巨大的公司。

具有讽刺意味的是,它在80年代的邮购销售方面做得很糟糕,使它转向互联网变得更加笨重和困难。

得益于良好的经济、成功的品牌重塑以及消费者依赖于零售体验的消费习惯,Pier 1在上世纪90年代获得了蓬勃发展。

但是由于不能适应千禧一代的需求和日益激烈的竞争,还是最终走向了破产命运。

关于Pier 1的最终启示可能是,有时你只需要承认一个时代即将结束,即使并不希望这样。